¿Qué hace que un computador de casa sea vulnerable y cómo protegerlo?

La mayoría de nosotros tenemos un computador en casa. Con él enviamos correos, hacemos nuestros trabajos, las tareas del colegio, chateamos, escuchamos y bajamos música y videos, hacemos compras online y jugamos. Es decir, lo usamos para hacer la mayoría de nuestras actividades en el día a día.

Pero no solo tenemos computadores en la casa, también tenemos complementos como: el fax, la impresora, las cámaras digitales y el celular. Todos estos aparatos tecnológicos terminan de una u otra forma conectados entre sí por medio del ‘router’, el cual nos conecta con Internet; y esta conexión se conoce como red.  

Es un beneficio que con tan solo un ‘click’ podamos realizar acciones como imprimir, o ver la película que más nos gusta; pero ¿acaso estamos conscientes de las amenazas a las que estamos expuestos?

¿Tenemos idea de qué es lo que hace que un computador de casa sea vulnerable a los ataques informáticos?

Para empezar, podemos decir que una red de hogar se ve de la siguiente forma:

componentes de una red de hogar
Todas las casas con conexión a internet tienen redes

Esta red nos permite compartir cosas como archivos y documentos, conexión a internet, impresoras, escáneres, juegos, etc. debido a que conecta los computadores con otros dispositivos electrónicos.

Existen diferentes tipos de redes, pero de unos años para acá las que más se están usando son las ‘wireless’ o inalámbricas, cuya ventaja es que no tienen la necesidad de cables. Además de que son fáciles de instalar, nos permiten que los dispositivos portátiles conserven su esencia y no necesiten de un cable para tener acceso a internet o a otros dispositivos, permitiendo así la movilidad del usuario.

Con sus facilidades no es de extrañar que los usemos en nuestra casa. Y no solo ahí, ya que en muchos otros lados como restaurantes, hoteles o bibliotecas –entre otros- los tienen y prestan el servicio para que el público siga conectado fuera de su hogar -si son o no seguras es algo que hablaremos en otro artículo-. El problema está cuando no pensamos en nuestra seguridad ni dedicamos el tiempo necesario para protegernos.

Todas las redes ‘wireless’ vienen con un SSID (Service Set Identifier) que es el nombre que la identifica y para que los equipos de la casa tengan acceso a internet o se puedan comunicar entre sí, deben usarla. Para que sepas qué es un SSID te dejamos esta imagen:

SSID
Cada uno de esos nombres es un SSID

Si la red no es segura, entonces el resto de dispositivos que se conecten a ella tampoco lo serán. Piensa por un momento en todos esos dispositivos que tienes en casa, conectados a internet, que pueden en cierta forma poner en riesgo a tu familia. ¿Qué tal los nuevos monitores de bebés? ¿Cómo te sentirías si un día llegas a casa y te das cuenta que un extraño se está comunicando con tu hijo por medio del monitor? ¿O que tal las cámaras de seguridad? ¿Cuántas personas habrán visto lo que hace tu familia solo por qué no te tomaste el tiempo de proteger tus equipos?

Justamente por culpa de las pocas prácticas de seguridad que hay en casa, los ‘routers’ se han vuelto un blanco muy atractivo para los atacantes. Es muy fácil entrar a una red doméstica bien sea por culpa del proveedor de servicios de internet que no te deja cambiar las contraseñas que administran los módems -y que muy seguramente son la misma para todos los usuarios- o por descuido tuyo, el usuario, que no las cambia. Solo se necesita el nombre de la red y la contraseña para poder acceder a ella y cuando vienen predeterminados, son fáciles de conseguir.

Una vez dentro de tu red, el atacante puede leer tus correos y tus conversaciones de chat, monitorear los sitios web que visitas, copiar tus nombres de usuario y contraseñas, ver tus archivos, diseminar malware, divulgar tu información confidencial, interrumpir tu servicio de ‘wireless’ e implementar una WLan no autorizada, bajar el desempeño de tu internet, enviar correo basura o realizar actividades ilegales con tu conexión a internet.

¿Entonces cómo puedes proteger tu computador y tu información?

Para evitar el riesgo potencial asociado a la conexión de Internet, deberías:

  1. Tomar la iniciativa y capacitarte en temas básicos de seguridad informática.
  2. Proteger tu red con contraseñas y usuarios seguros y no predeterminados por el proveedor de Servicios de Internet.
  3. Usar software antivirus en todos los sistemas.
  4. Usar software de firewall personal.
  5. No abrir archivos adjuntos que vengan de fuentes desconocidas o que no esté esperando y habilitar las propiedades de cifrado en programas de correo electrónico.
  6. Nunca ejecutar un programa, a menos que venga de una fuente confiable.
  7. Mantener todas las aplicaciones actualizadas y el sistema operativo parchado y actualizado.
  8. Apagar el sistema o deshabilitar/desconectar la red inalámbrica mientras no se esté usando.
  9. Apagar Java, JavaScript y ActiveX para evitar la exposición del usuario a scripts o códigos maliciosos.
  10. Hacer copias de respaldo de la información crítica.
  11. El sistema operativo Windows tiene una opción que esconde las extensiones de los archivos para tipos de archivos conocidos; deshabilite esta opción de modo que pueda ver las extensiones de los archivos.

¿Cómo asegurar las redes inalámbricas de su casa?

1-Apague la red durante periodos largos en que no la va a usar.

2-No se conecte a redes inalámbricas no protegidas en lugares públicos.

3-Cambie el SSID de fábrica.

4-Cambie las claves y usuarios con características de administrador que vienen de fábrica.

5-Deshabilite el ‘SSID broadcast’ de la red para hacerla invisible a los atacantes.

6-Habilite el filtro ‘MAC Address’ para  hacer seguimiento de los dispositivos MAC que se conectan al router.

7-La información que se transmita sobre redes inalámbricas debería estar cifrada para evitar espionaje, interceptación y modificación de los datos.

8-Los ataques de denegación de servicio se pueden evitar usando autenticación del usuario.

9-Monitorear frecuentemente la red inalámbrica usando herramientas de software de escaneo para ubicar y apagar WLANs maliciosas.

10-Si se conecta a una red inalámbrica no protegida en lugares públicos, no visite sitios web que requieran claves, a menos que el sitio web esté cifrado.

Si con lo que le acabamos de contar se sintió un poco perdido, te recomendamos estos 10 términos básicos de ‘ciberseguridad’ que deberías conocer.


Esperamos que este artículo te sirva para proteger la red de tu hogar. Si te sirvió, no olvides darnos ‘like’. Síguenos en LinkedIn o visítanos en nuestra página web para conocer cómo te podemos ayudar a tener tu pyme segura.

Imagenes: Patrick Rasenberg  y Jennifer C. (vía flickr)

 

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